Catolicismo De Oriente

Introducción

‘CATHOLICOS OF THE EAST’ fue originalmente el título conferido al jefe eclesiástico de la congregación cristiana en el antiguo Imperio Persa que se extendía desde Mesopotamia en el oeste, hasta los límites del actual Afganistán y el norte de la India en el este. Al principio el obispo que asumía este título era conocido como MAYOR METROPOLITANO/CATHOLICOS DE SELEUCIA; Seleucia siendo la ciudad capital del Imperio Persa. Esta institución se estableció inicialmente para servir como enlace entre el Patriarca de Antioquía y la comunidad cristiana siria en Persia que encontró peligroso el viaje al Patriarcado de Antioquía debido a la amarga rivalidad política entre los imperios romano y persa.

La Iglesia en Persia se conocía con diferentes nombres: Iglesia persa, Iglesia babilónica, Iglesia de Siria Oriental, Iglesia de Oriente, Iglesia caldea, etc. Aunque la jurisdicción del catolicismo seleuciano estaba inicialmente solo dentro del Imperio persa, luego se extendió a algunas otras regiones. fuera del imperio en Asia en el lejano Oriente, a través de actividades misioneras.

Catholicos/Maphryono (mafriano)

El término ‘Catholicos’ (Katholikos) se deriva de las palabras griegas ‘Kath-Holikos’, que significa ‘Primate general’ o ‘Vicario general’. Incluso antes de que los primados de la Iglesia adoptaran este título, existía en el Imperio Romano donde su representante del Gobierno que estaba a cargo de una gran área se llamaba ‘Catholicos’. El servidor del Gobierno, que estaba a cargo de la tesorería del Estado, también era conocido por ese nombre. A su debido tiempo, los jefes administrativos seculares del Imperio Persa también adoptaron este título.

Las Iglesias (principalmente fuera del Imperio Romano) comenzaron a usar este término para sus principales obispos mucho más tarde, probablemente en los siglos IV o V. Ahora los primados de las Iglesias Ortodoxas en Armenia, Georgia, Irak e India, usan el título ‘Catholicos’.

‘Maphryono’ (Maphrian) se deriva de la palabra siríaca afri, “hacer fructífero”, o “el que da fecundidad”. Este título pasó a ser utilizado exclusivamente para la cabeza de la Iglesia ortodoxa siria en Oriente (Persia) después de que los prelados que ocupaban el cargo del catolicismo desde finales del siglo V adoptaran la cristología nestoriana y se separaran de la Iglesia madre. Desde mediados del siglo XIII en adelante, algunos ocupantes del Maphrianate también fueron referidos como ‘Catholicos’, pero el título nunca llegó a tener un uso extenso. Sin embargo, en el siglo XX, cuando se estableció en la India esta oficina del Maphrianato bajo la Santa Sede de Antioquía, el jefe de la iglesia local asumió el título de ‘Catholicos’. Es este título el que se usa en la India hoy en día, mientras que el título ‘Maphryono’ (Maphrian) ya no se usa.

Evolución del oficio histórico de Catholicós de Oriente

En los albores del cristianismo en el siglo I, había dos grandes poderes políticos que se enfrentaban entre sí en el Cercano y Medio Oriente; el Imperio Romano (Bizantino) y el Imperio de los Partos (o Persas Sassanaid desde principios del siglo III), cuya enemistad tradicional tiene una influencia determinante en la historia de esa zona durante siglos. La línea fronteriza entre estos imperios rivales dividía el paisaje de Mesopotamia con la población de habla siríaca a ambos lados. La gran ciudad de Antioquía, donde apareció por primera vez una presencia cristiana fuera de Palestina, era la capital de la provincia de Siria, en la parte oriental del Imperio Romano. Los obispados de la ciudad de Antioquía tienen una importancia especial en la historia del cristianismo, ya que fue aquí donde San Pedro, el jefe de los Apóstoles, estableció su Sede Apostólica en el año 37 d. C. Antioquía y las regiones al este fueron puestas bajo el cuidado del Obispo/Patriarca de Antioquía y todo el Oriente. (Las leyes de la iglesia cristiana que tomaron forma en la era temprana a través de los concilios regionales y ecuménicos reafirmaron las jurisdicciones eclesiásticas de los Patriarcas de Antioquía, Alejandría y Roma).

Pero las barreras políticas entre los imperios persa y romano y la amarga rivalidad de sus gobernantes hicieron que las intercomunicaciones entre las dos regiones fueran mucho más difíciles y peligrosas. Hubo casos en los que clérigos de Persia que fueron ordenados por el patriarca de Antioquía fueron ejecutados alegando ser espías. Por lo tanto, se hizo necesario que el Patriarca confiriera autoridad a un dignatario eclesiástico para llevar a cabo la administración en la región persa. Así evolucionó el oficio histórico del catolicismo en Seleucia (capital persa). El Obispo/Catholicos de Seleucia actuó como diputado del Patriarca de Antioquía, en el Imperio Persa, con algunos privilegios exclusivos para consagrar obispos en nombre del Patriarca. Aunque los intentos de poner a la Iglesia bajo esta única autoridad (obispo seleuciano) comenzaron a principios del siglo IV, se volvieron fructíferos solo un siglo después. Inicialmente, los otros prelados de Persia se opusieron a la idea de conferir poderes a este catolicismo, pero el apoyo del Patriarcado de Antioquía ayudó a derribar todas las barreras.

El primer catholicos de la iglesia siria

Fue alrededor del año 300, se intentó por primera vez establecer la Iglesia en el Imperio Persa de forma organizada. La iniciativa de esto fue tomada por el obispo Papa (Baba, 267-329 dC) de la capital real persa en Seleucia-Ctesiphon con el consentimiento del Patriarca de Antioquía. En el año 315 dC, el obispo convocó un Sínodo de los prelados persas en Seleucia en el que trató de organizar las iglesias locales, con él mismo como cabeza. Pero los otros prelados, especialmente los de Persia propiamente dicha, resistieron e incluso depusieron al obispo Papa. En este momento crucial, los obispos de Antioquía, Edesa y Nisibis acudieron en su ayuda y lo reincorporaron como prelado de la ciudad principal.

Se cree que el título ‘CATHOLICOS’ fue utilizado por primera vez por este obispo Papa. De todos modos, ni este obispo seleuciano ni sus sucesores, hasta el 410, nunca tuvieron autoridad sobre otros obispados en el imperio persa y, por lo tanto, el título de catolicosis, si alguna vez lo usó el obispo Papa, no significa en el mismo sentido que se conoció más tarde.

Aproximadamente un siglo después, se hizo otro intento serio de unir todos los obispados del Imperio Persa. En el año 410 d. C., se celebró un Sínodo histórico de las iglesias de Persia bajo los auspicios del obispo Mor Marutha de Muipharqat (delegado del Patriarca de Antioquía), que reconoció por primera vez la primacía del Metropolitano de Seleucia. Así MOR ISHAQ (Issac), el obispo de Seleucia se convierte en la cabeza de la Iglesia persa. Es a quien se le reconoce como el primer “CATHOLICOS”, con jurisdicción sobre todo el Imperio Persa. Asumió este título en el Sínodo de Seleucia celebrado en el año 410 d. C. El primado en ese momento también recibió el título de “Gran Metropolitano y Jefe de todos los obispos”. (En algunos otros registros, el título se menciona como “Gran Metropolitano de Todo el Este y Mayor Metropolitano de Seleucia-Ctesiphon”).

{1} CATOLICATO DE LA IGLESIA ORTODOXA SIRIA (JACOBITA)
DE ANTIOQUIA Y TODO EL ORIENTE

En los primeros siglos, los cristianos en los imperios persa y romano fueron objeto de persecuciones religiosas, por lo que la Iglesia extendió sus alas sin la ayuda de ninguna de las autoridades imperiales. Después de que el emperador romano aceptara el cristianismo en el año 315, la iglesia de Roma se salvó de las atrocidades, pero a partir de entonces los gobernantes persas adoptaron una actitud mucho más hostil hacia los cristianos de Persia, ya que se les consideraba agentes de los primeros. Fue durante este período que se estableció en Persia la oficina del Gran Metropolitano, que más tarde se conocería como el Católico de Oriente. A medida que aumentaba la enemistad entre los imperios, los líderes de la Iglesia en Persia encontraron casi imposible continuar la comunión eclesiástica con la Iglesia universal. Mientras tanto, algunos en el catolicismo de Persia encontraron más conveniente adoptar la cristología nestoriana que anteriormente había sido oficialmente rechazada por los concilios cristianos universales por sus comentarios sobre la Madre de Dios; por lo tanto, trataron de convencer a los gobernantes persas de que se distanciaran de la Iglesia madre y del Imperio Romano (Bizantino). Mediante este acto, los cristianos de Persia que aceptaban la cristología nestoriana podían ganar fácilmente el favor de los gobernantes persas, mientras que los de fe no nestoriana sufrían una severa persecución. Cuando el oficio del catolicismo cayó en herejía, los fieles ortodoxos vagaban por el desierto. Mientras tanto, el Catholicos de Seleucia asumió el título de ‘Patriarca’, tratando así de ser igual en estatus al Patriarca de Antioquía.

Aunque la Iglesia en Persia había aceptado oficialmente a Nestorio como padre de la Iglesia, un grupo sustancial de cristianos en Mosul, Nínive y Tigris (Tagrit) continuaron manteniendo su lealtad a la antigua fe. Unas décadas más tarde, el ala ortodoxa de la Iglesia en Persia que continuaba bajo el patriarcado ortodoxo siríaco de Antioquía y todo el Este, se reorganizó bajo St. Ya`qub Burdono e instaló a St. Ahudemmeh como ‘El Gran Metropolitano del Este. ‘, pero a él también le resultó difícil cumplir con sus deberes eclesiásticos sin problemas. Sin embargo, en el siglo VII la situación cambió para mejor, lo que finalmente condujo a la formación de una oficina del ‘Mafrianato de Oriente’ en Tigrit (Tagrit).

En el año 629 dC, el patriarca de Antioquía y de todo Oriente elevó a santa Marutha (Marooso) como la primera MAPHRIYONO DEL ORIENTE para la Iglesia ortodoxa siria (jacobita) rejuvenecida en Persia. Más tarde, el centro del Maphrianate se trasladó a St. Mathew’s Dayro en la ciudad de Mosul en Irak y continuó allí hasta mediados del siglo XIX.

{2} CATOLICATO DE LA IGLESIA ORTODOXA SIRIA DE MALANKARA

Esta ala de la Iglesia ortodoxa en Kerala, India, se originó en 1912 con el establecimiento de un maphrianato/catolicato autónomo para la sección separada de la antigua comunidad cristiana ortodoxa siria jacobita de Malabar. El Jefe de esta Iglesia desde entonces asumió el título de ‘Catholicos of the East’. En 1934, este grupo independiente se organizó bajo el lema ‘Iglesia Ortodoxa Siria de Malankara’ con sede en la ciudad de Kottayam, en el sur de Kerala. Aunque en 1964 el grupo se reunió con la Iglesia Ortodoxa Siria Universal luego de la consagración de un catholicos por el patriarca de Antioquía y todo el Este, una vez más se separaron de la Santa Iglesia a mediados de la década de 1970. El actual Católico de la Iglesia es Mar Baselios Marthoma Didymos I.